Les Colonies

Les Colonies de Bienfaisance: une initiation

Hoeve Marianne in Wilhelminaoord
Qu’étaient les Colonies?

Au début du XIXe siècle, les Pays-Bas unis ont été le théâtre d’une vaste expérience sociale dont l’objectif était l’éradication de la pauvreté. À partir de 1818, la Société de Bienfaisance fait l’acquisition de vastes terrains inexploités. En sept ans, sept Colonies de Bienfaisance y sont établies : cinq dans le nord des Pays-Bas et deux dans le sud, qui correspond à l’actuelle Campine belge.

Des individus et des familles pauvres y sont envoyés en masse à partir de tout le pays pour y cultiver la terre, y fréquenter l’école et y apprendre la discipline. Des vagabonds, des mendiants et des orphelins y sont intégrés de force.

Cette initiative ambitieuse repose d’une part sur le constat d’un problème social d’envergure (la pauvreté) et, d’autre part, sur la foi dans la perfectibilité des hommes et du paysage. Aussi bien des particuliers que des pouvoirs publics y participent et les Colonies suscitent un vif intérêt au niveau international. Vous trouverez de plus amples informations sur l’histoire des colonies ici.

 Het landschapspatroon van Wortel kent een combinatie van vrije en onvrije elementen
Comment se présentent les Colonies aujourd’hui ?

Les Colonies de Bienfaisance ont produit un paysage caractéristique qui demeure reconnaissable deux cents ans après leur fondation. C’est le résultat d’une exploitation ciblée par l’homme. Des pans importants des constructions vieilles de deux cents ans y ont aussi été préservés. Les anciennes Colonies continuent à ce jour de remplir des fonctions sociales, judiciaires et de bien-être et l’on y pratique encore l’agriculture et la sylviculture. Voilà quelques décennies que la société reconnaît de plus en plus la valeur patrimoniale des Colonies. En 2018, elles seront peut-être inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Fietsers door een laan in Wortel

 

Les vastes domaines et leur paysage caractéristique vous invitent à vous y promener à pied, à vélo ou à cheval... Venez profiter du cadre naturel particulier de l’une des sept anciennes Colonies de Bienfaisance aux Pays-Bas ou en Belgique.

 

Galerie de photos

Johannes van den Bosch;Maatschappij van Weldadigheid;archief;historisch;generaal
Een Kolonistengezin, familie De Rijk "zoals zij kwamen met al hun bezittingen", 1909 (Maatschappij van Weldadigheid).
Wortel;België;archief;litho;plan;historisch
Een luchtfoto van het Tweede Gesticht in Veenhuizen, foto door Siebe Swart, 1 mei 2013 (Rijksdienst Cultureel Erfgoed).